در این روز کریسمس گذشته، دانشمندان و مهندسان ناسا برای اولین بار در سال‌های اخیر کف زدند و با احتیاط آه کشیدند. پرتاب تلسکوپ فضایی جیمز وب پس از سال ها تاخیر، بیش از حد بودجه و چالش های فنی با موفقیت انجام شد. در هفته‌های بعد، اضطراب همچنان به صدا در می‌آمد زیرا تلسکوپ وظایف مهم مأموریت اولیه را انجام می‌داد تا جمع‌آوری داده‌ها را شروع کند – یعنی استقرار سپر خورشید و آینه‌ها. به روز رسانی Alexandra Vice را بخوانید که این دستاوردها را نشان می دهد. اپراتورهای تلسکوپ به دور از آرامش هستند، اما هر مرحله از مأموریت، همان‌طور که ریچارد پانک در این شماره گزارش می‌دهد، نشان‌دهنده آغاز دوران جدیدی در نجوم است (به «پرتاب‌های تلسکوپ فضایی جیمز وب: اکنون بخش سخت» مراجعه کنید.

ناسا یک ماموریت هیجان انگیز دیگر در دست اجرا دارد: آزمایش تغییر جهت سیارک دوگانه (DART). یک فضاپیمای آزمایشی که به عنوان بخشی از طرح دفاع سیاره‌ای ما طراحی شده است (ماموریت DART ناسا می‌تواند به پایان آخرالزمان سیارک کمک کند)، در اواخر نوامبر گذشته پرتاب شد و در پاییز 2023 سقوط خواهد کرد. من مشتاقانه منتظر ماه‌ها نگرانی هیجان‌انگیز برای دانشمندان ناسا هستم. اگر همه چیز خوب پیش برود، دستاوردها کیهانی خواهند بود.